ARMENIA


L’Armenia è una nazione estremamente affascinante dal punto di vista umano, artistico e della bellezza toccante della natura. Questo splendido itinerario offre l’occasione di incontrare la storia, l’architettura, l’arte e la tradizione del più antico popolo cristiano, ancora sconosciuto a molti, che ha subito il Genocidio nel 1915 e la lunga occupazione sovietica. Nonostante tutto, cerca di non dimenticare la propria identità, anche se deve fare i conti con la crisi mondiale e tutte le novità non sempre positive giunte dall’Occidente.
Durante il viaggio si attraverseranno villaggi di alcune minoranze etniche: i molokani (o bevitori di latte, una setta di origine russa) e l’altra recentemente nota a causa della purtroppo recente persecuzione da parte dell’Isis in Iraq: gli yazidi, che professano un antico culto sincretistico pagano-cristiano-islamico.

PROGRAMMA SINTETICO

1°giorno: ITALIA – YEREVAN
Ritrovo in aeroporto, operazioni doganali e d’imbarco, partenza per l’Armenia.

2° giorno:  YEREVAN- KHOR VIRAP – NORAVANK – YEREVAN 
Arrivo in aeroporto e operazioni doganali di ingresso. Incontro con guida locale, trasferimento in albergo  e sistemazione. Partenza  per il monastero di Khor Virap, “fossa profonda” poiché al suo interno si scende nella grotta in cui fu imprigionato per 13 anni San Gregorio l’Illuminatore,  primo Katholicos di tutti gli armeni (Patriarca Supremo della chiesa apostolica armena). Il monastero è posto di fronte all’imponente mole del biblico monte Ararat, oggi in territorio turco. Breve sosta ad Areni, per degustare il vino locale. Visita al suggestivo monastero di Noravank, “Monastero Nuovo”, circondato da un paesaggio stupendo, quasi inaccessibile, cui si arriva per  una stretta valle. Rientro a Yerevan. Giro panoramico del centro città, con visita alla Cattedrale dedicata a San Gregorio l’Illuminatore, di recente costruzione.

3° giorno: YEREVAN – ETCHMIAZDIN – ZVARTNOTS – YEREVAN
Partenza visita alle rovine di Zvartnots, perla dell’architettura armena del VII sec., grandiosa cattedrale distrutta da un terremoto nel X sec. Prosecuzione visita alle Chiese delle martiri Santa Hripsimé (618 d.C.) e Santa Gayané (630 d.C.). Escursione nel territorio della “Santa Sede” armena ad Echmiadzin, residenza del Katholicos, con ingresso alla Cattedrale. Sulla strada del rientro sosta Echmiadzin e Zvartnots sono Patrimonio UNESCO. Rientro a Yerevan. Ingresso al Museo Storico inaugurato nel 1931.

4° giorno: YEREVAN – GARNI – GEGHARD – SEVAN – DZORAGET
Partenza per visitare il tempio pagano di Garni (1° sec. a.C.), l’unico conservatosi in Armenia. Visita al complesso monastico di Geghard (“lancia” ad indicare quella con cui venne trafitto Cristo crocifisso). Il complesso – Patrimonio Unesco – parzialmente scavato nella roccia, è uno dei più affascinanti e interessanti dell’architettura armena medievale. Prosecuzione per visitare le due chiesette sul lago di Sevan, il più grande lago armeno (ora 13.000 kmq).

5° giorno DZORAGET – AKTALA – HAGHPAT – SAGHMOSSAVANK – YEREVAN
Partenza verso il nord, nella boscosa regione di Lori, al confine con la Georgia. Visita allo splendido Monastero di Aktala (40 km), con affreschi di notevole fattura (molto rari ora in Armenia). Si visiterà poi il  complesso monastico di  Haghpat (X-XIII sec. Patrimonio Unesco) in cui la straordinaria bellezza artistica si unisce a quella di un paesaggio impressionante.  Dopo le visite, rientro a Yerevan, per la sistemazione in albergo.

6° giorno YEREVAN
Visita alla piazza delle “Cascate”. Si visita quindi il Matenadaran (Biblioteca dei Manoscritti), che custodisce circa 18.000 antichi testi di valore inestimabile (molti impreziositi da bellissime miniature) e documenti storici dell’Europa e dell’Asia. Ingresso al Museo del Genocidio del 1915, nel quale viene preservata la memoria della tragedia che ha segnato in maniera indelebile la nazione armena. Incontro-testimonianza presso il Kanaker –  la Chiesa cattolica di rito armeno.

7° giorno – YEREVAN – MILANO
trasferimento in aeroporto. Partenza volo per Malpensa.

Durante il viaggio-pellegrinaggio si effettueranno incontri con realtà cristiane locali.
Questo programma è orientativo e può essere variato nel percorso.

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